Posts in de categorie « belgium»:

jun 29 2009

Versimpelen

Als er één motto het waard is om na te streven in het leven, is het wel “Maak het simpeler”. Want simpeler is zo vaak beter dan complex. Als ge maar op tijd weet te stoppen met versimpelen.
Het KISS-principe dus, maar niet als “Keep it Simple, stupid”, maar “Keep it Simple, but Stop well before it becomes stupid”.

Een schone start zou men alleszins al kunnen nemen met de vakjeshel genaamd “Belgische belastingbrief” (en bij uitbreiding ook het geval Tax-on-Web) die deze week dringend binnen moest. Een karwei dat – zeker met dit weer – toch altijd een beetje zweten is, en sterven. Dood en belastingen, weet u wel.

Zou die belastingbrief er eigenlijk-feitelijk niet zo mogen uitzien?

Naam:
Inkomsten: €
Al betaald: €

Waarbij in de pot inkomsten alles moet wat er binnen gekomen is (dus loon, maar ook intresten op spaargeld, meerwaarden op investeringen, kinderbijslag, huurinkomsten, erfenissen, vervangingsinkomsten, subsidies die ge hebt gekregen, Google Adsense, pensioenen … àlles). Da’s de hand die neemt.

En waar in de pot “al betaald” alles mag wat al uitgegeven is aan dingen die Vadertje Staat al nam of wil aanmoedigen (dus afhoudingen op het loon, maar ook de al betaalde roerende voorheffing, de gemeentebelasting, vuilniszakken, schoolbijdragen, kinderopvang, de kosten voor de isolatie en afbetaling van uw huis, giften aan liefdadigheid, Vlaamse zorgverzekering, BTW die ge al betaald hebt, verplichte verzekeringen …). Dat is de hand die geeft.

En berekenen is dan simpel als: Belastingen = “Inkomsten” maal “het percentage dat bij de jaarlijkse begrotingscontrole overeengekomen is met het parlement om het land en zijn overheden schuldenvrij laten door te komen” min “wat er al betaald is”. Simple comme bonjour.

Herverdelend (het gros van de mensen krijgt terug), democratisch transparant (eindelijk nog eens een kamerdebat dat door iedereen elk jaar met argusogen zal gevolgd worden), socialistisch (beleggen en winst uit kapitaal wordt belast), en liberaal (hoe meer je consumeert, hoe meer je kan aftrekken) en alles.

‘k Vond het even een verleidelijk idee. Want simpel.

Maar dat duurt maar een paar minuten. Want dan worden de nadelen ook wel duidelijk. Zo wordt het leven natuurlijk bonnekes-hel. Een privilege dat tot nu alleen aan de zelfstandigen is voorbehouden. Wordt een anti-Kafka initiatief al snel Kafka in het kwadraat (zoals de meeste andere anti-Kafka maatregelen).

Té simpel dus. Alweeral niet op tijd gestopt met versimpelen, denk ik.


jun 23 2009

Overkammer

Hoera, vandaag alweer iets nieuws geleerd: dat er ook een perfect nederlands woord bestaat voor het engelse “combover”. Te weten: overkammer.

Uit wikipedia:

Overkammers camoufleren de kale of kalende plekken op hun schedel door hun haardracht zodanig aan te passen dat die plekken minder opvallen. Dit betekent vaak dat de haren aan de zijkant van het hoofd langer moeten groeien, zodat deze de kale of kalende plekken kunnen bedekken. Deze techniek is echter moeilijk goed toe te passen en leidt naarmate de kaalheid vordert tot steeds minder bevredigende resultaten. Er zijn mannen die bij beginnende kaalheid beginnen over te kammen maar daar later mee stoppen. Andere mannen blijven hun leven lang overkammen. Typerend is het steeds lager aanbrengen van de scheiding in het haar. Bovendien ontstaat uiteindelijk bij toenemende kaalheid het zogenaamde overkam-matje: een streng langgehouden haren die over het kale hoofd ‘gevouwen’ worden. Soms worden ze met gel vastgeplakt.

Te gebruiken in zinnen als:

  • Hij gaf het socialisme een menselijk gelaat, en werkte het gelaat af met een pracht van een overkammer erbovenop.
  • Hij trok een streep door de vermolmde BSP, en controleerde nog even de streep op zijn bovenkamer.
  • Dankzij de overwinningen onder zijn leiding moest de SP in de jaren 80 niet langer aan de zijlijn toekijken
  • Hij gaf de SP een jong, fris en Vlaams imago, al kon de haarsnit beter.
  • Hij leerde Vlamingen, Walen en Brusselaars elkaar niet voortdurend in het haar te zitten, en er een fijn maar veel te laag lijntje in te leggen
  • Hij was in Europa een uiterst bevlogen politicus, maar wel beducht uit welke hoek de wind kwam

Nee, los van zijn haarstijl vond ik Karel van Miert altijd een crème van een mens. Altijd voor gesupporterd. Veel te vroeg van zijn ladder gevallen en al.
De leemte die hij in familie, vriendenkring, partij, parlementen, bestuursmandaten, machtscenakels, adviesraden, raden der wijzen en televisiepanels achterlaat is onvoorstelbaar.

Ik laat hem dan ook graag aan het woord, met hopelijk enige profetische woorden over hoe het verder moet/kan in België:

Overigens opgenomen in de tuin waarin hij vandaag in zijn einde zou komen. Let vooral op die dreigende shot van de onrijpe kersen. ’t Is misschien wel bij het plukken van een van die dingen dat hij vandaag in zijn ongeluk is gelopen…


feb 17 2009

Thuis op de Pool

Metro kopte gisteren “België heeft nieuwe thuis op de pool“. Eergisteren werd er namelijk een vliegtuiglading ministers en journalisten op het Zuidpoolijs gedropt om er de nieuwe Belgische zuidpoolbasis Prinses Elisabeth officieel geopend en goed geïsoleerd te verklaren.

ijsprinses Elisabeth Antarctica

Ik vind het een prachtig bouwsel. Een ijstor. Retro-futuristisch zoals we sinds het atomium niet meer gezien hebben. België als heldenmerk.
Maar, belangrijker nog: ik zie mogelijkheden, nu het ding er toch staat. Niet zozeer in wetenschappelijk onderzoek – het enige wat je op Antarctica fatsoenlijk kan onderzoeken is hoeveel centimeter een pietje bij aanhoudende blootstelling aan -40° precies krimpt.
Wel als nieuwe thuis voor ongewenste sujetten.

Mijn voorstel: nu onze minister van Defensie daar toch is, dat hij eens vijf minuten iets nuttigs doet en tussen de sossissen en pataaten dat stuksje zuidpoolijs snel annexeert. Dan richten we morgen het “gemenebest van belgië en overzeese gebieden” op, en gebruiken wij onze zuidpoolkolonie zoals de Engelsen dat destijds deden met Australië. We sturen er onze meest sociaal onaangepaste medebelgen naar toe.
Zij krijgen nieuwe kansen op een onontgonnen continent, wij zijn er van af. Een goeie deal, lijkt me. Heel humaan ook, want het gevaar op bosbranden is op de Zuidpool – en dit in tegenstelling tot in Australië – erg gering.

Waarom beginnen wij in blijde afwachting niet alvast aan een shortlist van landgenoten die wij zo een nieuw leven gunnen?
Mijn nominatsies:

  • Carl Decaluwé en die ringbaard-deputé die vorig jaar de tentoonstelling van Boontje’s fenomenale feminatheek liet verbieden (op het zuidpoolijs komen hun zwarte censuurbalkjes vast extra mooi uit)
  • Waldek Kozinsky, de Pool van Thuis (die voelt zich zeker Thuis op de Pool)
  • De woordvoerder van joods actueel (eens zien of hij ook rood van verontwaardiging zou aanlopen bij -20°C.)
  • De top van het Vlaams Belang (omdat we niet de indruk willen wekken dat het hier over een deportatie van buitenlanders gaat. Meer zelfs, in deze geldt: eigen volk eerst!)
  • Bert Kruismans en Geert Hoste (mensen voor wie het lettertype “Comic Sans” uitgevonden werd)
  • Tom barman en Milow (dat ze hun provinciestrijd daar eens gaan uitvechten)
  • Pieter de crem (hij is er nu toch al, dat scheelt in transport, en ge kunt er ook mooi bruinen, Pieter)

En u, wie kan er van u een eenrichtingskaartje richting Belgisch Antarctica krijgen?


jul 18 2008

Boobs for Belgium

Aiai, nog maar net had BoobsforBelgium, het sympathieke initiatief om België te redden middels het tonen van blote borsten, de wind van achteren (opgepikt in onder andere HLN), of daar roeren zich de tegenstanders al.

Voor wie het gemist had (waar zat u deze week?), zo zag deze website – van de hand van de inventieve mannen van zattevrienden.be – eruit:

Boobs for Belgium

Maar nu roeren zich de tegenstanders.
Borsten voor België? Dan tonen wij toch al andere obscene onderdelen tégen België, moet er een fijnzinnige gedacht hebben. Wie hier achter schuilgaat, blijft gissen, maar het lijkt alleszins op een monstercoalitie van het FDF, n-VA, het Vlaams Belang en de Ieperse Middenstand.

Belgium sucks

En ze doen het niet in twee talen zoals boobsforbelgium.com. Nee, in VIJF talen. Ik citeer de website, die ook via niet minder dan 5 url’s te bereiken is!):

België is kut
Boobs for Belgium is kansloos, een plat initiatief, een opgeblazen luchtballon. Toon wat u écht vindt van dit kutland. Stuur een foto intiemste delen naar info@belgieiskut.be

Leck mein Belgisches Arsch
Boobs for Belgium, was soll das? Zeigen sie was Belgien wirklich mal küssen kan. Foto’s von ihren hinten nach info@leckmeinbelgischesarsch.be

Nique la Belgique
Boobs for Belgium, c’est quoi ce bordel? Montrez ce que vous pensez vraiment de cet état bordellique. Envoyez des photos ou vous enculez à la Belge à info@niquelabelgique.be

Belgium Sucks
Boobs for Belgium, I pity the guys who did this. Because Belgium sucks, big time. Send a photo of the body parts that Belgium can suck to info@belgiumsucks.be

België kan min kluoten kuss’n
Die losers van boobsforbelgium moet’n uutskieën. Toënt ne kee wa ze just kunn’n kuss’n noa info@kustminkluoten.be

Ge moet niet vragen wat een NSFW-toestanden dat geeft daar op die site. Gortig jong. Ik wil u het zicht besparen. Als ge u niet kunt bedwingen, bijvoorbeeld te bereiken via http://belgieiskut.be.

Voorlopig winnen de borsten voor België (40 ingezonden items) het nog ruim van de ingezonden “reten die ge kunt kussen”, “fuck you belgium”, opgestoken vingers en andere subtiele hints (amper 16 ingezonden items voorlopig). Er is dus nog hoop.


mei 15 2008

Woordvoerder van Vlaanderen

Gelezen in het Nieuwsblad:

Vlaanderen plant acties tegen ‘overtrokken imago in buitenland’: De Vlaamse regering zoekt een woordvoerder die moet werken aan het imago van Vlaanderen in de buitenlandse pers. Als Vlaanderen nu de buitenlandse pers haalt, wordt het vaak afgeschilderd als een xenofobe, extreemrechtse regio. Deze week is The International Herald Tribune aan de beurt, schrijft De Morgen.

Headhunting-bureau houbi.com is hen graag ter wille. Een shortlist:

  • Jan Fabre: iemand die er in slaagt zich in 10 zalen van het Louvre binnen te lullen met Blood, bones and beetles heeft zeker geen moeite de verkrampte politieke beslissingen van een arrogante regio aan de niet-begrijpende boze buitenwereld te verpatsen
  • Wim Delvoye: idem, maar dan met een kakmachine en getatoerde zwijntjes
  • Tom Lanoye/Barman: duo-job voor extra verdraagzaam imago
  • Stafke Desmedt: een relatief onbekende kandidaat, maar verdedigt in zijn stamkroeg “het Witte Peerd” steeds met vuur de beslissingen van de Vlaamse regering in verband met de benoeming van de Franstalige Burgemeesters in de rand. “Allemaal kazakkenvullers, luiaards en dronkaards”, beweert hij over deze heren.
  • Jan Becaus: buitenlandse perslui zullen gegarandeerd gecharmeerd worden door zijn perfecte dictie in de uitspraak van de naam van hun publicaties. “Dag heren van de in-teh-nah-sjo-nel h-wald twi-bjuun”, wie durft er daarna nog iets negatiefs schrijven?
  • Jolle Milquet: welk duidelijker signaal van openheid dan je zelfverklaarde vijand te benoemen tot je woordvoerder? Haar reputatie als “madame non” komt wellicht ook goed van pas om met “nee” te pareren op vragen als “is Vlaanderen xenofoob?”, “doet Vlaanderen aan Walen-pesten?” enz…
  • Frank de Boosere/Sabine Hagedoren: als er iemand een “overtrokken” imago kan weglullen is het Frank Debardeur Deboosere wel. En de dag erna is Sabine er weer met meer weer. Dat zit snor!
  • Kris Peeters, Marino Keulen, Geert Bourgeois and the lot: want behoort het eigenlijk tot hun takenpakket om voor een wat beter imago te zorgen?

dec 8 2007

A hands-on with the Google chart API

Inspired by my own previous post (how’s that for some blog-inbreeding?): a hands-on with the Google chart API.

Instead of going for a graph displaying how many visitors ended up here google-searching for the tits and ass of Veronique de Cock after my post on “toplessness”, I tried to create a graph comparing the chances of Yves Leterme becoming PM of Belgium, in correlation with the intelligence and sensibility of his statements about the Walloons.

Google API generated image

The red line represents his chances of becoming the next PM.
In 2006 and until the elections, it went uphill all the time (e.g. when he dropped the glasses, held CD&V and N-VA together when Jean-Marie DeDecker briefly joined the N-VA, waited long to go for the federal elections instead of staying Flemish minister-president …). At the elections, it was at its peak: he became the most popular politician, and won the elections with 800,000 preferential votes.
After which he went on a collision course with the French-speaking part of the country, showed a remarkable lack of leadership, and made almost no progress in forming a government. So his chances kept diminishing, resulting in a standstill-government, a formation of 176 days, a crisis of the regime. Everything bt a government Yves Leterme I.

The green line represents his finest statements about the Walloons.
They varied from questioning their ability to learn Dutch early on (which was intended ironically), to confusing the Belgian anthem with the Marseillaise (which was a cockup), through telling a French newspaper that keeping Belgium together is not a goal (which was unfortunate for somebody trying to become the leader of that same country), through refusing to speak with the RTBF, through comparing the RTBF with Radio Milles Collines (As he did today. This was the radio-station that called for a Hutu-Tutsi genocide in Rwanda!).
Where will he be headed from here (If he takes Godwin’s law any further, next up are: comparing Elio to Goebbels, telling Milquet she’s the bastard daughter of Lon Degrelle and finally calling for an military annexation of Brussels?).

How to build this graph

To make this chart, all it takes is a 384 character long call to the google-server. It retuns the image you see above.
Here is the call, broken down by its parts:

http://chart.apis.google.com/chart?

The basic statement. The API you’re calling is basically an image generator, with lots of options for displaying data. It is generated on the fly, and then displayed in your page. This means you could also fill it with dynamic data.

&chs=500×300

One of the required elements. Unfortunately, if you make it too small to fit the content in, the graph will be clipped. So that could be a tough call if you want to use it with dynamic data!

&chtt=Chances%20of%20Yves%20Leterme%20becoming%20PM|
vs.%20the%20wisdom%20of%20his%statements

The title. Unfortunately, there are no options for font. For a linebreak, ad a “|”. Encode spaces with “%20”.

&cht=lc

lc = line chart. The other options are Bar chart, Pie chart, Venn diagram and Scatter plot.

&chxt=x,y,r

the number of axes. The third axis is called “r”, not “z” as we’d name it over here

&chxr=0,0,100|1,0,100|2,100,0

These are the scales for the three axes. Positive from 0 to 100 for x and y. Negative (from 100 to 0) for the third one.

&chxs=1,ff0000,10|2,00ff00,10

The color and font size for axis 1 (red) and axis 2 (green). Axis 0 (the horizontal) stays unchanged.

&chxl=0:|2006|verk|Jun|Jul|Aug|Sept|Okt|Nov|Dec|Jan|Feb|

The axis labels for the 0-axis (the horizontal one)

&chco=ff0000,00ff00

The colors of the lines he’ll draw

&chls=3,6,3|3,3,0

More options for the lines: thickness, length of line segment, length of blank segment (to form a continuous or a dashed line)

&chd=s:a9zaaaaTPGAAA,GTdddddz188

The actual data.

&chf=c,lg,45,ffffff,0,000000,1|bg,s,EFEFEF

The background color (efefef grey for the entire graph – a gradient from white to black for the chart area).

The conclusion

The Google API for charts will have it’s use, but after toying around with it, I find it everything but an elegant solution:

  • Steep learning curve
  • No XML-data. If you want that, you’ll have to process it server-side first, or rely on javascript-importing, decoding, encoding and then sending it through the google chart api url
  • Limited set of chart-choices (this might grow)
  • 50.000 requests per page limit. Guess that means you can have a lot of graphs displayed, but they could’ve solved that with a caching mechanism, no?
  • Complicated url-forming. The url for the chart on top is 384 characters, and left a lot of the options untouched and is with a miniscule data-set. Somebody might build a tool where you can pick all kinds of options, import data and build you a url to the api from that. Until that day: it’s complicated and prone to errors
  • And finally: it’s has no features for accessibility. Since it returns only an image, the only way to make it slightly accessible is to put an alt or londesc with it. But you have no way of knowing how the graph will look before you display it (with dynamic data)… Heck, a flash version would even score better.

Some fun with google-charts:
Goatse man
The finger
Percentage of chart which looks like Pac-Man


apr 20 2007

A "Quick" intro to Belgium

While “savouring” a fine junk food meal this afternoon, it dawned on me that this thing was a great allegory for Belgium, the homeground of this here blog.

Belgium is a federal state,

(see it as as a a bunch of concession holders who together from a junk food chain. The franchise-holders can decide where they put the napkins and the garbage cans independently, as long as they serve the same kind of food and pay their taxes)

… with Flemish, Walloon & German people in it, …

(the first tribe orders “Een giant menu”, the second ethnic group does this with “Un menu Giant” and the third reich commands “Ein Giant menu”. After which the fluently trilingual employees reply them respectivily “medium of maxi?”, “medium ou maxi?” or “medium oder maxi?”. A true tower of Babel in the making! (insert irony mark here).

… who don’t give a fuck about each other…

(it used to be different, but it seems nowadays nobody cleans up their trays from the tables after they finish)

… and have practically nothing in common but the monarchy and soccer (both of which are in a apalling state right now)

(Everybody sits at their own table, hardly looking each other in the eye. I wished I had my Ipod with me).

… which leads many to believe this whole country will be history in a few years time

(Separatism is like the two buns of the hamburger going their own seperate ways, after having a fight over who gets what part of the meat + lettuce + tomato. Most likely outcome: the meat + lettuce + tomato will end up torn and unsavoury, the buns drained and lifeless).

… The highlights of Belgium include the historical cities,

(where a Quick or a McDonalds are never more than a block away)

… the culinary culture

(Quick is in French hands, and they claim their burgers are “much tastier” than the bland American junk-foodish McDonalds)

… beer

(which you can have even in the junk food restaurants, but only if you order a full meal)

… and surreal painters …

(E.g. nowhere do you get more food info on what you’re eating than in a junk food restaurant. Oh, the horror: junk food! American imperialism against refined European taste! While next door, nobody’s telling you what you get when ordering Belgium’s typical snack: greasy french fries splattered with mayonaise, or Kebab. Or where the more upscale restaurants serve you a kettle-full of moules-frites, or where they’re savouring “steak tartare” (which is a raw hamburger, with a raw egg yoke  on top of it) … )

Nobody loves it, but still it’s chockfull of people who won’t go away (heck, even resent that others are coming in).

(there’s no junk food like our junk food, and we want to stay rich enough to afford eating it)

… It’s a place full of wealth

(one hour of begging on the sidewalk will easily get you a 3� value meal: cheeseburger, maxi-fries �nd a  small drink. 15 minutes more might even get you the extra euro to include a milkshake with that!)

… and happiness

(Happy meals for the kids!)

… in the heart of Europe.

(neighbours are the British (fish ’n chips, anyone?), the Dutch (broodje kroket, anyone?), the Germans (knackwurst anyone?) and the French (frog legs, anyone?). People from Luxemburg (Luxemburgians? Luxemburgers?) don’t eat snacks, they spend all their money on cheap sigarettes & petrol).


Dit was pagina 2 van 212