nov 27 2010

Spotify in België: het kan

Quick note. Een jaar na datum is deze post eindelijk voorbijgestreefd. Spotify is vanaf nu ook gewoon, zonder achterpoortjes en truuken van de foor, beschikbaar in België. Hier nog een opvolgpost om je “in regel te stellen” als je de onderstaande methode gevolgd hebt.

Als er één ding frustrerend is aan het internet (naast spam, malware, youtube-commentarieerders, IE6, het scrollwheel van de Applemuis en vriendschapsverzoeken van uw ex op Facebook that is) is het wel het bestaan van grenzen. In een ideale internetwereld zijn er immers geen grenzen, en vloeit de informatie vrijelijk van eender welk punt naar eender welk IP adres. Meestal is dit ook zo.
Maar ergens is er nog een Gallisch dorpje dat zich dapper verdedigt tegen de aanvallen van de Romeinse legers, en blijft vasthouden aan grenzen. Ik heb het daarbij over de industrie der intellectuele productie. Die zijn rechten beheert in elk land afzonderlijk, en daar ook aan blijft vasthouden. Verdeel en heers, hun motto.
Vandaar dat wij wij hier verstoken blijven van fijne dingen als Hulu, Pandora radio, sommige YouTube-video’s, de BBC iPlayer … en recenter nog: Spotify.

"This painting is not available in your country"
“This painting is not available in your country”
Paul Mutant, 2010.
Acrylic on canvas
12″ x 10″

Spotify is een schitterende muziekservice. Zweedse startup, met steun van de grote platenmaatschappijen. Een enorme catalogus aan muziek, een erg vlot werkend programma voor alle platformen en een paar mobiele apps. Het eerste echt goeie voorbeeld van een muziekservice met abonnement.
Je koopt dus niet langer een track of albums zoals via iTunes, Amazon of Proxisazur, maar je koopt toegang tot de catalogus, en kan je er dan zoveel je wil te goed aan doen. Het muzikale equivalent van het all-you-can-eat buffet, maar dan voor een ganse maand ineens en met muziek, zoiets. Sterker nog, de abonnementsprijs kan je ook verlagen tot gratis, als je er wat reclame tussen de tracks bijneemt.
Zowat iedere melomaan die het al zag of gebruikte, bevestigt: Spotify is een geweldig idee.

Slechts één maar, maar het is een grote: Spotify bestond alleen nog maar in Zweden, Noorwegen, Finland, het Verenigd Koninkrijk, Frankrijk, Spanje en Nederland. Bestond? Ja, en bestaat eigenlijk ook.
Niet getreurd: met een gezonde dosis creativiteit en doorzettingsvermogen blijkt het al best mogelijk om van Spotify met alles erop en eraan te genieten, waar op de aardkloot de Grote IP-verdeler je ook gedropt heeft.

Trek dus een spannend lycra shortje aan rond uw welgevormde derrière, en volg mij, op de 100 meter horden Spotify-style.

Horde 1: Binnen geraken (methode NextWeb)

Al bij het eerste contact checkt Spotify of je surft vanuit een land waar ze al gelanceerd zijn. Dat kan je omzeilen via een zgn. proxy-server. We kiezen ervoor om ons voor te doen als Very British, aangezien het verzamelde werk van Julien Clerc of Jören Smörebröd ons net iets minder interesseert.

  • Ga met je browser naar de engelse proxy server unblocker.biz
  • Vul in het “URL”-veld “http://spotify.com/en/get-started” in en “Go”.
  • Kies “Try Now”, en je komt aan op de registratie pagina van Spotify. Als land staat “United Kingdom” ingevuld. Laat dit staan. Vul alle details aan. Je hebt een geldige Engelse postcode nodig (Ik suggereer “SW1A 1AA”, zijnde het postnummer van het stulpje genaamd Buckingham Palace, of anders vind je meer postcodes via deze pagina).
  • Kies de gratis versie.
  • “Create account and proceed”. Gefeliciteerd!

Je kan nu (niet meer via de proxy) het programma voor je Mac of PC downloaden via http://www.spotify.com/en/download/, en vervolgens inloggen met het username en paswoord die je daarnet gekozen hebt.

De software is OK (features), een iTunes zonder crud. Sinds kort ook met de obligate sociale component voor playlist inspiratie. Als je me zoekt: ik ben er dirk_houbrechts.

Horde 2: Aan de praat houden (methode RoelandP)

Ook ingelogd ben je nog niet van de controleerdrift van Spotify af (da’s geen kritiek op Spotify trouwens, ze krijgen dit opgelegd vanwege de hogergenoemde rechtenhouders). Na 14 dagen ga je hiermee in de problemen komen. Met de gratis versie mag je de applicatie immers maximaal 2 weken gebruiken buiten je thuisland (in ons geval dus de UK).

Ook dit kan je met een proxy omzeilen

Nadeel: Spotify kent deze proxies onderhand ook, en blokkeert ze…
Alternatieven: aan een engelsman die je kent vragen even in te loggen. Een VPN netwerk aanleggen met een computer in de UK, even de Eurostar naar Londen nemen en in een internetshop inloggen…
Het is behelpen, kortom. En dan nog voor slechts een bodempje van de taart. De pudding (hoge kwaliteitsstream, geen reclame) en de kersen (offline werken, spotify op je iPhone of Android-phone) zitten er bij de gratis versie ook niet bij. Op dus naar een Premium account (10 pond/maand of een euro of 12).

Horde 3: Betalen (methode Steffest)

Tenzij je een kredietkaart hebt die in de UK is uitgegeven (ook dat wordt gecheckt) moet je een omweg maken via Paypal. En ook op die Paypal zit een check: je kan enkel betalen met een Paypal-account uit hetzelfde land als de Spotify-account waarvoor je wil betalen. Gelukkig voor ons is Paypal niet zo fussy, en ik het maken van een UK-account waaraan we dan onze Belgische kredietkaart hangen wel makkelijk.

  • Ga naar http://www.paypal.co.uk en kies er voor “Sign Up”.
  • Kies op het volgende scherm voor een “personal account”
  • Vul een blablabla maar geldig UK adres (kies bvb via google maps eender ’t welk winkeltje in de UK en gebruik hun adres en telefoonnummer. Of werk met http://www.fakenamegenerator.com/. Dit adres gaat verder nooit gebruikt worden dus je doet er geen kwaad mee).
  • Hang een kredietkaart aan deze account (mocht je al een “gewone” Paypal account hebben waar dezelfde kredietkaart aan verbonden is, zal je daar even mee moeten inloggen, en de kredietkaart van die account weghalen. Omslachtig gaat ook.)
  • Valideer de kaart: Paypal debiteert 1,5€ van je rekening vanaf en vraagt je dan de transactiecode die op je kredietkaart-afrekening komt te staan in te geven. Thank god for online banking, zodat je die transactiecode nog de dag zelf kan te weten komen. De 1,5€ krijg je trouwens gewoon terug.

Log nu opnieuw in op de Spotify site, en verander je account naar Premium. Betalen via de zonet aangemaakte Paypal.
Hoera! Vanaf nu ben je af van alle proxy’s, belemmeringen en andere hindernissen. No further questions asked. Of toch bijna.

Horde 4: Op de iPhone (Methode Tech Junkie)

Hoe het op de Android market is gesteld weet ik niet, maar in de iTunes App Store is de – gratis – Spotify app alleen te downloaden in de iTunes-Stores van landen waar Spotify al gelanceerd is. Eventjes een engelse iTunes-account maken dus:

  • Log uit uw iTunes account (rechts boven, klik op uw naam en kies “sign out”)
  • Verander van iTunes store: kies onderaan in de “doormat”, onder “Manage” op de link “Change Country”
  • Lokaliseer de Union Jack, en kies voor United Kingdom
  • Zoek nu een gratis app, zoals bijvoorbeeld Spotify dus, en koop deze.
  • Bij het aankopen popt er een schermpje op voor je klantengegevens. Kies nu voor “Create New Account.
  • Doorloop het registratieproces. Ook hier ga je weer een geldige postcode nodig hebben.
  • Als laatste stap krijg je een keuze uit verschillende betaalmiddelen. Kies “None”.

Nu je Phone nog syncen met je computer, en de app staat erop. Inloggen (met je premium account dus, met een gratis account gaat dit niet), en al je playlists en de spotify-catalogus staan klaar.

Horde 5: Streaming Spotify naar de stereo

Mijn iTunes muziek streamde ik naar de stereo via een Airport Express. Maar dat werkt dus alleen via iTunes of de remote app van je iPhone.
Wil je ook de audio-output van andere programma’s streamen naar je Airport Express, is de software Airfoil een erg slimme oplossing. Werkt zoals geadverteerd, en foutloos.

Voor Windows/linux bestaat er hier ongetwijfeld ook een oplossing voor, maar ik vrees dat iemand me die gaat moeten vertellen, opdat ik dit spel hier vollediger kan krijgen.

Finish

Ik heb het nu een jaar, en eigenlijk nog geen moment overworgen om Spotify op te zeggen. Voor de prijs van een cd ontdek ik er elke maand een stuk of 10.
Recensie in de krant of op een blog, copy naam, paste naam in Spotify, en het staat te spelen. En de offline playlists zijn sinds de multitasking op de iPhone een genot onderweg.
De catalogus is niet compleet (dat zal op 1 plaats wel nooit lukken zeker?), maar voor de doorsnee rock/pop luisteraar wel bijkans. Maar om recente albums te leren kennen of om ongegêneerd de muziekgeschiedenis te doorkruisen (gisteren nog een ganse dag Robert Wyatt), ken ik niks beter.

Probeer het eens, en hopelijk helpt deze “how to” u. Succes, en leg u niet neer bij grenzen, toch niet op het internet.

  • Mike Reys

    Aan de praat houden (gratis is idd het lastigste). Wat zal ik blij zijn als we verhuizen!

  • raf

    Mijn methode:
    http://www.torproject.org
    http://www.proxifier.com

    En de bevriende Engelsman heet:
    StrictExitNodes 1
    ExitNodes {GB}

  • daan

    het raarste is dat in mijn account gewoon “belgie” staat & mijn belgische creditcard aanvaard wordt. denk dat ’n early adopter zijn soms toch voordelen heeft!

  • Bram Vandenbussche

    En als dat allemaal te lastig is kan je gratis genieten van Grooveshark (http://www.grooveshark.com). Dit is quasi identiek aan spotify met dat voordeel/nadeel dat alle content user-provided is.

    En ondertussen hopen dat België snel aan de lijst met toegestande landen toegevoegd wordt he…

  • Schitterende verzamelpost.

  • Mooie samenvatting. De vraag is hoe lang ze dit zullen toelaten. Er wordt hard getimmerd om al deze diensten uit te sluiten. Ook ik gebruik grooveshark. Of radio. 🙂

  • Interessante post, bedankt. Het blijft lastig om ’t aan de praat te houden, heb ik al ondervonden. Om de 2 weken een nieuwe account maken is ook niet alles. UK proxies zoeken dan maar.

  • Ik heb je how-to gevolgd. Een paar verschillen die ik heb gemerkt :

    Bij het valideren van de kredietkaart op Paypal wordt nu gevraagd ook een (UK) bankrekening te koppelen, vooraleer je de kaart kan valideren. Ik heb dit niet gedaan en kon toch een Spotify-ecard kopen. Geen showstopper dus, maar ik weet niet in hoeverre dat nu effect heeft op de veiligheid van mijn Paypal account.

    Aanvulling bij download van de Spotify app : je moet effectief eerst de app zoeken, proberen te downloaden en dan je UK account aanmaken. Maak je eerst je UK iTunes account aan, dan heb je niet de mogelijkheid om bij betaalmiddelen “none” te kiezen.

  • ik ga je even helpen om het iets goedkoper te krijgen: in Nederland en enkele andere Euro landen is er nu ook Spotify, dus verander je gratis UK account naar zo’n land, maak daar dan ook een paypal aan en hupla: 5 euro per maand voor unlimited (mijn keuze voor een 4tal maanden nu) of 10 euro voor de premium (extra’s: offline, iphone enz, hogere bitstream). Toch iets beter dan 5 of 10 pond nee?

  • Comonbek

    In eerste instantie heb ik op deze manier ook getracht spotify aan de praat te krijgen, maar het kan veel eenvoudiger! Op ebay/marktplaats kan je gewoon jaarabo’s kopen. Indien je enkel maandabo’s vindt, mail je gewoon de verkoper met de vraag voor een jaarabo. Degene bij wie je het abo koopt zorgt voor de activering. Jij bezorgt hen je gebruikersnaam die je wenst. Heb het al voor twee vrienden gedaan en levert geen enkel probleem.

  • SL

    Mijn UK paypal vraagt verificatie van een UK-adres. Via off. document of factuur. Wie weet raad ?

  • Airfoil heeft ook een windows versie: http://www.rogueamoeba.com/airfoil/windows/

  • maak een NL paypal aan, dat is goedkoper! en neem dan het NL adres van een mac donalds ofzo.. Ze gaan toch geen post sturen hoor 🙂

  • Lotjedb

    Super! Maar spotify moet gewoon naar België komen, verdorie!

  • Tobor

    Heb je dat al kunnen oplossen? Mijn NL Paypal account vraagt ook achter verificatie van mijn adres in Nederland…

  • Tobor

    Grooveshark is OK, maar door die user-provided content is de kwaliteit echt niet goed.

  • Pat

    Ik heb zowel via een Engelse, Nederlandse en Amerikaanse proxy geprobeerd om telkens een andere paypal te koppelen aan mijn visakaart met een bestaand adres in één van die landen, maar telkens weigert Paypal mijn visakaart te valideren, omdat er iets niet klopt.  

  • Gunter Proost

    Ben ook op zoek naar een dergelijk abonnement. Kan je mij contactgegevens bezorgen want ik vind ze niet op ebay of marktplaats?

    Grtn. Gunter

  • Bmx007

    Free proxies are too unreliable.  Tor is the solution! 🙂
    You “just” have to modify your config file (torrc) to use exitnodes only in USA (make your own node list or find one on the net;)

  • Jo

    Uitstekend nieuws: binnen enkele weken start Spotify in België!


En nu?

En, voor u het vergeet, steek zeker mijn mijn RSS in uw favoriete feedreader. Je kan je ook abonneren op updates via e-mail, facebook, twitter...