Posts met de tag « apps»:

Mar 25 2013

De Bart Kaëll Spotify App

Deze morgen meerdere keren tegengekomen: dat Nick Cave, dit jaar eerder al de auteur van een geweldige nieuwe plaat, nu ook een Spotify App heeft gemaakt.

Cave heeft zijn – indertussen al indrukwekkende – oeuvre en dat van wat bevriende muzikanten opgedeeld in een aantal thema’s (Murder & Mayhem, Love, Super Dark, Spiritual, Classic, Confessional, Blasphemy, Heartbreak, Comic, Sex…). Via een ruk aan het rad (Mood Wheel) kies je jouw mood van het moment (hmmm, ik voel me wel wat Murder & Mayhem) en je krijgt een playlist.

Nick Cave heeft een Spotify app

Dat deed er mij aan denken: hoeveel geld laten onze Vlaamse muzikanten op deze manier alweer niet liggen? Omdat ze niet mee zijn. Geen enkele Vlaamse muzikant heeft er al een, alhoewel dat zo moeilijk nu ook weer niet is. Heb op een half uurtje zelfs al een Bart Kaëll Spotify app ineengeknutseld:

Bart Kaëll heeft een Spotify app

Een paar thema’s kiezen, op ‘generate playlist’ drukken, en ge krijgt (wat ge ook kiest) de Mamadora, Zeil je voor het Eerst, de Marie-Louise en Kap’tein.

Waar wachten Bart – en Helmut en Christoff, John en Will, Eddy en Laura … – eigenlijk nog op?


Jul 23 2010

Kick-ass iPad Apps

Vanaf vandaag is de iPad ook in België te koop. De hype du jour, zum kotzen, maar voor een keer is die hype wat mij betreft ook gerechtvaardigd.
Want zelf heb ik al een een maand of drie een iPad (gekocht in de States via Borderlinx). En ben er echt wreed content van. Ik ga ermee slapen (nog een boekje lezen), en ik sta er mee op (de krant lezen zonder zelfs uit uw bed te moeten komen, een zaligheid).

En omdat er vandaag dus wellicht heel wat verse iPad bezitters bijkomen, tijd voor een lijstje van wat voor mij de beste iPad apps zijn. Wat werkt er (voor mij), en wat werkt er niet op dit nieuwe formaat apparaat?

1. Kindle (gratis, maar gaat u nadien veel geld kosten via aankoop boeken op Amazon.com)

Kindle iPad app

Net iets minder in feel dan iBooks van Apple zelf, maar met een véél groter aanbod, een erg slick aankoopproces, probeerversies van boeken, whispersync waardoor je boeken en de plaats waar je er in gebleven was wordt gesyncroniseerd tussen al je computers en/of devices…
Nu bezig in At Home van Bill Bryson, over de geschiedenis van de dingen in onze woonomgeving.

2. iBooks (gratis)

iBooks iPad app

Net iets “slicker” dan Kindle, maar met één groot gebrek: het aanbod in de iTunes bookstore is niet bepaald denderend groot. Wel een winnaar in combinatie met de stoute sites en het manusje van alles Calibre (software waarmee je ePubs kan maken van zowat alles).
Nu bezig in het derde deel van de Millenium-trilogie. En in All Families Are Psychotic van Douglas Coupland. En in Solar van Ian McEwan. En in The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy van Douglas Adams. Kortom mijn nachttafel is de iPad dankbaar.

3. SimplenoteApp (gratis)

Simplenote iPad app

Een vervanger van de Notes app die al bij de voorgeïnstalleerde apps zit. Niet door indrukwekkende opmaakmogelijkheden, audiomogelijkheden of ander toeters. Gewoon door de übersimpele sync, die maakt dat de notes die je maakt op de iPad ook meteen beschikbaar zijn op simplenoteapp.com, en vice versa. Dat Apple dit niet standaard in zijn apps (Pages, Numbers, Notes …) steekt is een dikke vette FAIL.

4. Osfoora HD (2€99)

Osfoora iPad Twitter app

Al een hele hoop Twitter apps geprobeerd, en pas bij deze Osfoora iets gevonden wat alles bevat wat ik wilde (ttz. alle functies van Tweetie/Twitter voor de iPhone). Twitterific, Twittelator, Tweetdeck … allemaal geprobeerd, maar die schieten schromelijk tekort.

5. Reeder (3€99)

Reeder iPad app

Zeer elegante RSS-lezer voor de iPad. Werkt als een laag bovenop Google Reader, zodat je op PC of Mac gewoon met andere nieuwslezers of de interface van Google kan samenwerken. Erg snel. Wel last van “the occasional crash”, waarbij de app zonder waarschuwen afsluit.
Eerder geprobeerd, maar niet goed (genoeg) bevonden: Newsy, Early Edition, Netnewswire.
Nog niet geprobeerd: Newsrack.
Wel geprobeerd, maar nog niet overtuigd: Flipboard (de UI kicks ass, maar de inhoud heeft mij nog niet overtuigd)

6. Imdb en Wikipanion (allebei gratis)

Wikipanion iPad app

Twee apps voor sites, die je ook gewoon in de Safari-browser perfect kunt raadplegen. Maar een goeie app blijkt fijner interageren dan een website, en dus zijn deze twee superinformatiebronnen ook must-haves.

7. Remote HD (5€99)

Remote HD iPad app

Om even uw mac over te nemen als ge met uw iPad in de zetel zit. Werkt zeer vlot, je kan er zelfs bijvoorbeeld een Flash website die ge tegenkomt eens mee openen, en bekijken op je iPad scherm ;-)
Ook leuk aan deze app, heeft een trackpad-functie, waardoor je iPad als trackpad voor je desktop gaat functioneren.

8. iStandaard (3€99)

Standaard iPad app

D’r is nog ruimte voor verbetering, maar vorige week gelanceerde nieuwe versie van de Standaard iphone app maakt het lezen van de krant op de iPad al erg doenbaar. En er wordt geluisterd naar kritiek, want bijvoorbeeld de belabberde resolutie van de foto’s, werd ondertussen al verbeterd, en nu ziet de krant er op de iPad geweldig uit.
Voor mij alvast reden genoeg om mijn abonnement op de papieren De Morgen op te zeggen, en te gaan voor een digitaal abonnement. 26,5€ voor twee maanden.

9. Comiczeal (2€99)

ComicZeal iPad app

Striplezer. De mogelijkheid om .cbr, .zip, .pdf of .rar-files van comics – overal op het internet te vinden – te syncen maakt dit een winner. Nu aan het lezen: de Kuifje collectie.
De Marvel, DC-Comics en Comics app zijn weliswaar gelikter, maar beperkt tot een bepaalde collectie.

10. Instapaper (3€99)

Instapaper iPad app

Om alles wat je tegenkomt op het web en het lezen waard lijkt snel naar toe te smijten (via bookmarklets), en die dan op de Ipad later en reclameloos op het gemak te kunnen lezen. Fantastische service, en mooie app erbovenop.

11. Ook leuk en goed, maar minder gebruikt:

Voor het weer: Accuweather (gratis) of WeatherProHD (3€99), samen met de good old Buienradar (iphone app, die wel een iPad versie zou mogen krijgen).

Voor file-transfer: Dropbox (gratis)

Om te bloggen: WordPress (gratis)

IM: Aim (gratis)

Recepten: Epicurious (gratis)

Photopad (gratis)snelle fotobewerking)

Games: Naast een reeks iPhone spellen die ook op de iPad goed werkt (Angry birds, plants vs Zombies, Carcasonne …), ook een paar games gekocht: Pinball HD (flipper), Babylon Twins (arcade), Osmos for iPad (prachtig), Paddle Pong (favoriet van het kleine grut), Godfinger, Words HD (als ge een spelletje online scrabble met mij wilt spelen, nodig “houbi” eens uit).

En dan heb ik het gevoel dat de echt goeie apps – aangepast aan vorm en gebruik van de tablet, genre Flipboard, Reeder, Osmos… – pas nu beginnen toe te stromen.


Mar 5 2010

Shoot from the hip

Mocht ge een iPhone hebben, raad ik u levendig aan eens de applicatie Hipstamatic te proberen. And don’t just take my word, all the hip(stamatic) kids are doing it…

Het is een camera-app, zoals er ongeveer 8.000 in de appstore zijn te krijgen, en eentje die rare effecten op je foto’s toepast (zoals 7.900 van die 8.000 photo-apps). Maar met een filosofie – een minitieuze poging om een uniek foto-apparaatje te laten herleven – en een schitterende uitvoering.

“The original Hipstamatic was the invention of two Wisconsin brothers, Bruce and Winston Dorbowski. In the winter of 1982 they came up with what their big brother Richard later called “a million dollar idea for bringing photographic art to the masses cheaply” — a camera inspired by the popular Kodak Instamatic (and probably by the Russian Lomo) but made entirely of plastic, right down to the lens. The brothers set up a fabricating shop in a tiny cabin on the banks of the Wisconsin River and got to work. Over the next 18 months they produced just 157 cameras, at $8.25 retail apiece. In the summer of 1984 they were on their way home from signing the lease on a new production facility when they were killed by a drunk driver. Nine years later the family lost most of the brothers’ photos and work archives in a fire, and the Hipstamatic slipped into the half-light of photo history.” #

De app verandert je iPhone dus in een Instamatic-fotoapparaat. Met een zoeker, en een analoog gevoel. Met de mogelijkheid om een film/lens/filter/flits te kiezen. En een gevoel dat de keuzes die je maakt belangrijk zijn: de effecten van lens/flits/filter… zijn niet omkeerbaar, en bepalen dus je resultaat. Of als je dat liever hebt, met de mogelijkheid om verrast te worden (eens shaken maakt je keuzes random).

Een video’tje maakt de werking duidelijk:

Hipstamatic User Interface Demo from Synthetic on Vimeo.

Kost 1€59, maar via wat ingenieuze in-app-purchases van extra lenzen, flitsers, voorzetfilters en film kunt ge er wel nog een paar euro meer aan kwijt zijn.

Een paar van mijn eerste probeersels:

Trap
Maud en Daan op weg naar hun slaapkamer boven (Kaimal Mark II Lens / Alfred Infrared Film )

Brussel-centraal
Aankondigingsbord in Brussel-centraal (Helga Viking Lens, BlacKeys SuperGrain Film )

Trein
Trein in volle vaart (Jimmy Lens, Alfred Infrared Film)

Instant love.

Voor mij trouwens nog altijd dé reden waarom iPhone-eigenaars zo vaak vol lof zijn over hun slim gerief. Een geslaagde app als deze (zie ook Tweetie, Words with Friends, Spotify, Remote, …) verandert je toestel immers totaal van functie. Alsof je Singer-naaimachine ineens ook goeie milkshakes en deftig krentenbrood zou kunnen maken na het downloaden van een paar extraatjes. Still lovin’ it.


Feb 15 2010

Mobiele mobiliteit

Halle en Buizingen en honderd ton verwrongen staal. Erg.
Het ene moment wordt je wakker in een doodstil huis, rij je over doodse wegen naar een stil station, wacht je tussen maandagmorgenzombies op je trein met vertraging, werp je je met doodsverachting naar voor om een zitplaats te bemachtigen, en verdiep je je in dode-bomen-media op weg naar Brussel. En het volgende moment ben je dood. Echt dood. Zo zinloos, allemaal.
Openbaar vervoer, het is altijd een beetje reizen lijden.

Vandaag dook er – tussen de berichten van de treinramp door – in de twitter- en Facebook-kolommen nog meer onvrede met het openbaar vervoer op. Over het ontbreken van mobiele applicaties, die de gebruiker van dat openbaar transport of openbare infrastructuur kan gebruiken om – on the road and as it happens – info te krijgen over zijn trip. Toch is de toestand al niet meer zo dramatisch als een jaar geleden.

1. Trein

NMBS (of http://www.b-rail.be) geeft nog steeds niet thuis, op het mobiele internet.

Als alternatief was er in augustus plots een mooie iPhone applicatie Trein België. Vertrektijden, traject, storingen, routeplanner … allemaal keurig in een applicatie. Tot Infrabel er achter kwam dat dit was gemaakt zonder hun toestemming. En hem prompt uit de iTunes Appstore liet verwijderen. Dag trein.

Maar vandaag ontdekt, er is een alternatief in de appstore. Railteam mobile. Knappe applicatie, en gratis bovendien. En met data voor een groot stuk van Europa.

Railteam Iphone app (Foto op Flickr van houbi)

Ontwikkeld door Railteam – een conglomeraat waarin ook de NMBS participeert. Helaas hier nog niet gekoppeld aan de info over vertragingen, of over de sporen waarop je de trein in kwestie kan terugvinden. Daarvoor zijn er momenteel twee opties die ik ken:

De mobiele versie van www.railtime.be (niet op m.railtime.be, wel op de gewone url).

Railtime mobile website (Foto op Flickr van houbi)

Een ietwat geliktere versie, met dezelfde data, door een stel Limburgse whizzkids in elkaar getoverd: http://railtime.dockyard.be.

2. De Lijn

De Lijn blijft voorlopig achter. Geen mobiele website, geen app. Al is er ook daar misschien beterschap op komst. Er is al een experimentele mobiele site, die op de iPhone al een beetje werkt: surfen naar http://www.delijnmobile.tk/ geeft op de iPhone dit:

De Lijn mobile website (Foto op Flickr van houbi)

Helaas is de mobiele inspanning beperkt tot het zoekscherm, want de resultaten of foutafhandeling worden gewoon in de Lijn website getoond.
Er is nog veel, veel werk aan de Lijnwinkel.

3. Files

Kan nog beter, maar hopelijk kende u toch het bestaan al van http://www.filebeeld.be. Kaartjes, incidenten, beelden van de traffic-cams langs drukke punten, en de reistijden op de Antwerpse ring verzorgd door het Verkeerscentrum Vlaanderen… Een erg interessante bookmark, die jammer genoeg het bestaan van Waalse wegen straal negeert.

Filebeeld (Foto op Flickr van houbi)

Alternatief hier is de iphone app van Touring Mobilis. Kaart met incidenten, Filebarometer, flitsers, reistijden … Erg verzorgd en uiteraard up-to-date.
Nadeel is dat een deel van de info betalend is. Een jaarabonnement kost 19,99€, meer iets voor mensen met een leven op de baan dus.

Touring Mobilis Iphone app (Foto op Flickr van houbi)

Hoe het gesteld is met de mobiele apps over het vluchtverkeer, de binnenscheepvaart of de mobiliteit van rolstoelpatiënten weet ik niet uit eerste hand. En dat het bovenstaande vanuit het perspectief van de iPhone-gebruiker is geschreven had u allicht ook al in het snotje. Wat er aan applicaties voor andere mobiele platformen of smartphones (Android, Blackberry …) te krijgen is, weet ik dus niet. Tips welkom.

Volledig mee eens trouwens, met het sentiment dat het hoog tijd wordt dat het openbaar vervoer ook zijn data openbaar maakt. Dan hadden we hier al lang onwijze mashups als http://www.livebus.org/ (live informatie over wachttijden bus in Engeland), of http://www.swisstrains.ch/ (plot realtime info over de locaties van Zwitserse treinen bovenop een google map), http://www.nextbus.com/ (live plaatsbepaling van bussen en metro’s in San Francisco).
Gooi open die API’s en data, en de innovatieve toepassingen komen er vanzelf aan.


Sep 27 2008

U.S.-only apps op de iPhone

Een frustrerend neveneffect van het volgen welke iPhone-apps er allemaal verschijnen, is dat je soms geconfronteerd wordt met erg interessante apps die enkel via de U.S.-versie van de iTunes Store verkrijgbaar zijn. Die je dus met je Belgische of Europese account niet kan krijgen.

Voor sommige apps is die regio-restrictie best te begrijpen (de Amerikaanse Gouden Gids bijvoorbeeld, Pandora radio zelfs want die betalen de RIAA per gebruiker), voor andere is de “rationale” achter deze begrenzing minder goed te begrijpen (Google app, Yahoo! oneConnect, de eBay app …)

Niet langer. Want er blijkt nu toch een simpele workaround te bestaan om die regiogebonden apps toch op jouw iPHone te krijgen: een extra account.

Zo ga je tewerk :

1. Ga naar je iTunes-Store, en log uit (rechtsboven het iTunes Store staat met welke account je bent ingelogd. Klik erop, en kies “Sign out”)
2. Ga naar de Amerikaanse iTunes-Store (dit doe je door midden-onderaan de pagina in de dropdown “United States” te kiezen).
3. Maak een nieuwe account, via aan “Amerikaanse” uitnodiging: Ga bijvoorbeeld naar de website TuneCore, en kopieer de code die je daar aangereikt krijgt). Klik vervolgens in de iTunes Store op “Redeem” (in de Quicklinks rechstboven op de startpagina). In de pop-up klik je op “Create New Account”)
4. Gebruik een ander e-mail adres dan je “primaire” iTunes-account in de tweede stap van de registratie
5. In stap drie van de registratie “Provide a payment method”, kies je bij “Payment Method” voor “None”. Verzin een Amerikaans adres bij het Billing adress (enke de Zip Code moet eigenlijk juist zijn, Amerikaanse Zip-codes vind je bijvoorbeeld via Google Maps).
6. You’re in. Ga nu naar de app Store, en download enkele apps (gratis apps dus, want er is geen betalingswijze aan je nieuwe iTunes account gebonden).
7. Log opnieuw uit
8. Ga terug naar de Belgische iTunes store
9. Log in met je gebruikelijke account
10. Sync je iPhone of iPod Touch. Voilà, de “Amerikaanse” apps worden nu zonder problemen geïnstalleerd op je apparaatje…

Stap 7, 8 en 9 zijn eigenlijk optioneel, want je kan ook syncen als de Amerikaanse account actief is. Dan verandert de account op je iPhone echter mee. Op die manier kan je ook updates voor die Amerikaanse apps downloaden.

Zij-effect blijkt ook te zijn dat je de Free Download “Single of the Week” die in de Amerikaanse iTunes elke week wordt aangeboden, ook kan meesnoepen. Enjoy…

Voilà, weeral eentje voor de reeks “iPhone Tips & trucks“.
En nu moet ik een beetje gaan eBay‘en, Last.fm‘en, Google‘n en OneConnect‘en…

U.S. only apps on the iPhone


Aug 14 2008

Video opnemen, songteksten lezen op de iPhone

Eerder van de week een beetje aan het spelen geweest met het “jailbreaken” van de iPhone.
De app store is dan wel een fantastisch idee is dat Apple en developers een hoop geld opbrengt en zal opbrengen, schoon en wel. Maar het is ook een al te gecontroleerde omgeving is, die echt innovatieve (mogelijk wat illegale) initiatieven en applicaties af gaat remmen. I’m with Kottke on that one. Apple moet niet alles controleren wat er op mijn iPhone kan komen of niet komen, IMHO.

Hooray dus voor de hacker-community die een schone Pwnage-tool op de wereld losliet. Helemaal niet moeilijk te installeren, en zelfs zonder veel risico want via iTunes kan je met één druk op de knop “restore” terug gaan naar de iPhone zoals hij uit de fabriek kwam.
Samen met deze jailbreak komen er op je iPhone op deze manier twee platformen om – naast de app-store van Apple dus, want de apps die je daar downloadde of kocht blijven gewoon werken – apps te downloaden: Installer 4.0 (Installer was de manier om op de iPhones van de eerste generatie apps te zetten, en de uit Amerika geïmporteerde iPhones hier op het GSM-netwerk te krijgen) en Cydia (een concurrerende installer, maar of je het ene of het andere platform beter vind is voer voor specialisten – Installer zit nog in erg beta-stadium, Cydia lijkt al iets gelikter en afgewerkt).

Behalve de voldoening van “aha, het kan gekraakt”, leek het mij wel nog een theoretische oefening. Want behalve wat nuttige instellingen via BossPrefs kon je er tot vorig weekend nog niet veel programma’s mee binnenhalen. Vandaag kwamen er echter ineens twee apps uit die dit jailbreaken meer dan de moeite maken:

Tunewiki on iPhone 3g

TuneWiki (installeren via Cydia, “featured packages”)
Een alternatieve manier om in de muziekcollectie van de iPod op de iPhone te bladeren, met als interessantste extra’s dat terwijl de song speelt de lyrics van de song over het scherm rollen – de ideale karaoke machine dus, maar ook de ideale manier om te weten te komen wat er juist alweer gezongen werd – en dat je kan switchen tussen het luisteren naar de song of het bekijken van de video ervan op YouTube.

Qik on the iPhone

Qik (installeren via Cydia, sections en dan “Multimedia”)
Al langer bekend op andere GSM’s met camerafunctionaliteit, kwam vandaag ook uit in een versie voor de iPhone. Live streamen van een video is niet meer werk dan de app opstarten en op “record” klikken. Het geluid en beeld worden doorgesluisd naar de Qik-site, waar ze live of na het stoppen van de opname door anderen kunnen bekeken worden. Werkt enkel als je in 3G-bereik of in het bereik van een WiFi-netwerk-bereik.
Nadelen: het eet gulzig van je batterij-inhoud en je kan de video op de iPhone zelf niet zien, vermits de website waar ze op terechtkomen flash-gebaseerd is. Je kan wel doorposten naar YouTube – nog niet geprobeerd omdat er iets mis zat met de authorization – dus met wat vertraging zal je er via die weg wel aankunnen… De resolutie is natuurlijk ook niet fenomenaal, geen HD-video hier.

Voorbeeldje: Senne de hond apporteert:

Allez, en avant la musique. Nu mèt video en lyrics dus!