Bevlogen momentje van de onlangs overleden Britse zanger Barry Ryan, geschreven door z’n tweelingbroer Paul.

Paul & Bryan Ryan werden in Leeds geboren onder de naam Sapherson, maar gebruikten toen ze begonnen op te treden de naam van hun moeder, zelf ook een zangeres: Marion Ryan.

Haar twee spruiten volgden op hun 15de in haar voetsporen, als “The Ryan Twins”. Met producer Les Reed en op het Decca-label doen ze het niet slecht, een hoogtste plaats in 1965 met “Don’t Bring Me Heartaches”.

Braafjes, maar de jaren erna evolueerden ze wat meer naar sixties psychedelia.

In 1968 ziet Paul Ryan de plaats onder de spotlights echter niet meer zitten, kon de stress en de druk van de roem niet aan. Daarom zet hij zich aan het schrijven en gaat Barry solo met zijn songs, bij MGM. De tweede song die Paul schreef was blijkbaar “Eloise”.

Barry Ryan in een podcast in 2017: “I remember, before ‘Eloise’ we went to Richard Harris’ house to one of his mad parties and he played ‘MacArthur Park’ to me and Paul. He’d got a rough mix of it. I always remember Paul listening to it … I could see something on his face and he was thinking “I’ve got to do something like this.” He just loved it. He actually locked himself away and wrote ‘Eloise’. … We tagged it onto the end of a session that Paul and I did with mum actually. We only had the chance to do two takes because it was so long but, when we recorded it, I always remember this because Jimmy Page was on it and Glenn Campbell and John Paul Jones – they were all session guys – … everyone wanted to come up to the mixing desk at IBC, everyone wanted to come up to listen to it. … People just crowded in there to listen to it and then everyone said after hearing it the first time, ‘You’ve got a really big hit record there, you do know that, don’t you?’

De inspiratiebron:

Eloise, met zijn melodramatische zang, rijke orchestratie en een mooi langzaam middenstuk miste zijn effect niet: het werd een nummer 2 in de UK. Bij ons, in Nederland, Frankrijk werd het zelfs een nummer 1.
Enkel in de US geloofde men niet in de hitkansen van een vijf minuten lange song, en werd de song verknipt tot een 3-minuter. Het werd daar geen hit.

Nog volgens Barry Ryan zou de song ook Freddie Mercury van Queen beïnvloed hebben. “I remember reading Freddie’s memoirs. He was influenced by it. He really, really liked it and also he used it as an argument to release ‘Bohemian Rhapsody’ because his record company didn’t want to release it but he said “That Barry Ryan had a big five and half minute hit. Why can’t we do it too?”

Barry Ryan had nadien nog een redelijke hit met de opvolgsingle “Love is Love”, maar daarna deemsterde z’n muziekcarrière wat weg. Op later leeftijd werd hij modefotograaf. Hij overleed op 28 september 2021. Z’n dood werd wereldkundig gemaakt door Yussuf Islam (aka Cat Stevens), die herinneringen ophaalde aan de tijd dat Paul en Bryan “all tuxedo-suited, poppy teenage stars” waren en hij voor hun een song “Keep it Out of Sight” had geschreven. Barry zou hem ook aan Patti (Lady) d’Arbanville hebben voorgesteld, en Paul zou hem dan weer de weg getoond hebben naar boeddhisme en meditatie. Volgens Cat Stevens zou Barry gestorven zijn “fully at peace knowing he only had a short time left on this earth. His trust in God was solid.”
#

Claude François (we zijn hem hier al eens tegen het lijf gelopen op Alexandrie Alexandra) nam er meteen een franse versie van op, zodat de song gelijktijdig op de eerste en de tweede plaats in de franse hitparade stond.

In de U.K. werd “Eloise” trouwens nog een tweede keer een dikke hit, de vleermuizen van The Damned stonden er in 1986 mee op een derde plaats: