The hot (prachtige warme zang) & the cold (kille synths en drumcomputer) vloeiden zelden mooier samen dan op deze doorbraaksingle van Annie Lennox & Dave Stewart.

Engelsman Dave A. Stewart (°1952) en de Schotse Annie Lennox (°1954) leerden elkaar kennen in Londen in 1975, in een restaurant waar Annie werkte als serveerster en Dave haar binnendeed met z’n openingszin “would you marry me?”. Ze werden een koppel, en gingen muzikaal samenwerken met Pete Coombes in The Catch (1 single) en dan The Tourists (kortlevende newwave band)

Op tour in Australië besloten de twee Toeristen om privé geen koppel meer te blijven, maar wel muzikaal als duo verder te gaan. Eurythmics werd de naam, RCA de platenfirma. Hun debuut-LP “In The Garden” namen ze op met muzikanten van Can (Holger Czukay en Jaki Liebezeit), D.A.F. (Robert Görl) en Blondie (Clem Burke), maar ondanks dat en de de single “Never Gonna Cry Again” flopte die LP feestelijk.

Niet getreurd. Of eigenlijk wel getreurd. Ze zaten diep in de schulden door een lening voor dure synths, Lennox sukkelde in een depressie, en Stewart kreeg te maken met een ingeklapte long. Dave Stewart in The GuardianI couldn’t get any of the new equipment to work. By this point, Annie was totally depressed. She was curled up on the floor in the foetal position when I managed to produce this beat and riff. She suddenly went: “What the hell is that?” and leapt up and started playing the other synthesizer. Between the two duelling synths we had the beginnings of Sweet Dreams (Are Made of This). It was a juggernaut rhythm, but it wasn’t a song. Quickly, Annie did this startling rant which began: “Sweet dreams are made of this …” It was mind-blowing, but depressing, so I suggested the “hold your head up, moving on” bit to make it more uplifting.” #

Annie Lennox “We’d come out of the end of the Tourists battered and bruised. … I felt like we were in a dream world, that whatever we were chasing was never going to happen. All this poured into Sweet Dreams. From that first line, it’s not a happy song. It’s dark. “Sweet dreams are made of this” is basically me saying: “Look at the state of us. How can it get worse?

Uplifting of dark, die lyrics werden trouwen toch meestal gehoord als “Sweet dreams are made of cheese, Who am I to dis a Brie. I cheddar the world and a Feta cheese, Everybody’s looking for Stilton

Dave Stewart: “We thought we’d done something miraculous, so were disillusioned by other people’s initial reactions to it. The record company said there wasn’t a chorus, so they didn’t see it as a single. But when a radio DJ in Cleveland kept playing it from the album, his studio phones lit up.

Maar goed ook, want een jaar lang leek ook de tweede LP, nochtans behulpzaam “Sweet Dreams (Are Made of This)” getiteld, te floppen. Met dank aan een oetlul bij de platenfirma die een jaar wachtte om deze song als single uit te brengen. Eerst waren “This is the House”, “The Walk” en “Love is a Stranger” als single uitgebracht, alle zonder noemenswaardig succes.

Maar vanaf dat Sweet Dreams” op single werd uitgebracht, keerden de kansen van het duo eindelijk. De song werd, zeker ook mee op basis van de video met Annie Lennox als oranje androgyne skinhead in de music boardroom en een veld met koeien, een enorme hit: eerste plaats in Amerika (de enige keer voor The Eurythmics), tweede plaats in de UK (bij ons was het een 3de plaats, in Nederland was 10 de hoogste notering). Eurythmics was vertrokken.