De song die George Michael de felbegeerde status van superster gaf, status die hij daarna alweer kwijt wou.

Bij Wham! was hij niet serieus genomen, dus trok George Michael er alleen op uit (god, waarom klinkt elke zin die je over deze man schrijft nog altijd onmiddellijk dubbelzinnig). Oppernieuw.

In 1986 was George Michael na vijf jaar bij popgroep Wham! het imago van leeghoofdige tienerpopster beu, en ging hij na een afscheidsconcert op Wembley werken aan een serieuze solo-carrière. De ambitie “even groot te worden als Michael Jackson of Prince”, de muziek “more uptempo, overtly sexual, more black”. Aan “Faith”, het album, werd meer dan een jaar gewerkt, van augustus 1986 tot september 1987.

De song “Faith” was begonnen als een soort rock-and-roll pastiche, een suggestie van de producer Dick Leahy, met zangpartij “dry and in-your-face, like on Prince’s songs at the time, with very tight delay on the vocals, making him sound very growly but dry and aggressive“.

George Michael over Faith op Countdown : “Faith was never actually intended as a single when I first recorded it. And then I listened to it more and more and… ‘cause in fact, originally it was two minutes long. Originally there was no guitar solo. There was no real guitar sound on it or anything. And everyone said it’s great, it’s great but it’s too short, you know. And everyone kept saying that ‘I love Faith, I love Faith’. So I thought, well maybe I should put it out as a single when it came to that. I said, I think a two-minute long single is a bit, you know… so I went in and extended it. But it was originally never intended as a single. It was just gonna be a small track on the album, a really short track.

De song was geschreven, gearrangeerd en geproduceerd door George Michael. De riff kwam van Hugh Burns die een Bo-Diddley-stijl ritme neerlegde (Desire van U2 indachtig).

De video heeft niet veel meer om het lijf dan George Michael die met stoppelbaard, leren vest, gescheurde jeans en reflecterende zonnebril, naast een jukebox zijn ding doet. En een gitaar, instrument dat hij helemaal niet kon bespelen.
Twee grapjes zaten er ook in: de jukebox speelt eerst “I Want Your Sex”, en de intro van de song is de intro van Wham’s “Freedom” op een kerkorgeltje, als een soort tengravedraging van de Wham’-episode.

In 1990 zou hij het imago van die videoclip trouwen nog een keer ritueel weggooien: in Freedom ’90 word gezongen “When you shake your ass, they notice fast, and some mistakes were built to last“, de jukebox van “Faith” en het leren jasje worden er in opgeblazen en in brand gestoken. Het succes door Faith en co was Michael dan al immers een keurslijf geworden.

De song werd een geweldig grote hit: eerste plaats in Australië, België, Canada, Nederland, Nieuw-Zeeland en de U.S. Billboard Hot 100. In de UK bleef het net steken op plaats 2. Na “I Knew You Were Waiting” en “I Want Your Sex” de definitieve doorbraak van George Michael als solo-superster. Een carrière die de hitparades (One More Try, Monkey, Praying for Time, Don’t let the sun go down on me, Too funky…) en de roddelboekskes (de toilet-episode, drugsgebruik en zijn vroegtijdige dood op 53 jaar in 2016) nog heel wat stof zou geven.