Gisteren “Release the Bats“, vandaag “China Crisis”, wat o wat probeert Nostradamus ons hier met terugwerkende kracht te voorspellen?

Weer een mooie dromerige song van dit Liverpools soft newwave gezelschap.

Ten tijde van “Black Man Ray” waren China Crisis toe aan hun derde LP. De eerste twee, “Difficult Rhythms & Passive Shapes” (met het prachtige “Christian”) en “Working With Fire en Steel” (met het ook al erg mooie “Wishful Thinking”), leunden heel erg op het synth-spel van Gary Dale.

Zoals hij later zeiThe first two albums was all me on them, a bit of Ed(die Lundon) doing guitars, drum machines and some synths, but I was the synth guy and sort of prided myself on that. But then we got a band full of musicians in – like Kevin WIlkinson on drums and Brian McNeil, a virtuoso player – so I gave it all up, under duress. I would still write on the synths but then you’d have someone like Brian play the parts, or Kevin play all the drum machine parts because, boom, you have this amazing drummer making it a hundred times better.” #

Een andere verandering voor dit derde album “Flaunt The Imperfection”, waarvan “Black Man Ray” de vooruitgeschoven single werd, was de muzikale medewerking van Walter Becker – van Steely Dan fame. Hij produceerde de plaat en China Crisis waren zo vereerd dat hij met hen wilde werken dat ze hem zelfs als bandlid introduceerden op de liner notes.

“Black Man Ray” is niet de grootste China Crisis hit (die eer gaat naar “Christian” en vooral “Wishful Thinking”, maar het werd toch een top 30 in heel wat landen. In de UK geraakte het zelfs tot op plaats 14. Bij ons noteerde enkel “Wishful Thinking” van deze groep.

Wat betreft de inhoud: Man Ray was een kunstenaar die het begin van de dada-beweging met Marcel Duchamp vorm gaf, en daarna met zijn zwart-wit fotografie “de officiële fotograaf van het surrealisme” werd. Al kan de song evengoed gaan over Black Man Ray Charles. Of een combinatie: