Ska en schande in de familie over een baby van gemengde afkomst. Waar heb ik dat onlangs nog gehoord?

Lee Thompson, de saxofonist van Madness, schreef dit nummer terwijl hij op tour was met de groep. Van thuis uit bereikte hem namelijk nieuws over zijn zus die zwanger geworden was.

Received a letter just the other day
Don’t seem they wanna know you no more

Omdat de vader van het kind zwart was kreeg de vrouw, Tracy, de hele familie over haar heen

Our uncle he don’t wanna know he says
“We are a disgrace to the human race”, he says
“How can you show your face
When you’re a disgrace to the human race?”

Er vielen er zeer harde woorden en vader Thompson pushte Tracy zelfs richting abortus.

Our dad, don’t wanna know he says
“This is a serious matter
Too late to reconsider
No one’s gonna wanna know ya”

Tracy weigerde en het kwam uiteindelijk allemaal goed. De kleine werd dan toch liefdevol onthaald vanaf de geboorte. Hayley is ondertussen al 44 en zelf moeder van 4 kinderen (met een witte man)

Het Groot-Brittannië van 1980 zat blijkbaar nog heel anti mixed race in elkaar. Al goed dat dat in 2021 niet meer zo is, Harry & Meghan, kuch. Voor Madness was het verhaal een kans zich te distantiëren van de racistische tendens binnen de skinhead-beweging.

Embarrassment kwam uit hun tweede LP en is de hoogst genoteerde Madness-song in ons land (n° 11 in de Ultratop – hoger dan Our House. In Engeland scoorden “House of Fun”, “Wings of a Dove” en “Baggy Trousers” allemaal hoger, Embarrasment geraakte er tot op 4)