Old Man, take a look at my life, I’m a lot like you were” zong Neil Young, 26 in 1972. Tegenwoordig “Old Man, take a look at my life, I’m a lot like I am“.

De eerste song van “Harvest” die werd opgenomen. De dan al redelijk bekende James “You’ve Got A Friend” Taylor speelt een gitaar-banjo (een banjo die gestemd is als een gitaar). De dan nog niet erg bekende Linda Ronstadt deed, net als op Neil Young’s grootste “hit” Heart of Gold van dezelfde plaat, de backing vocals. Aan Mojo vertelde ze “I can’t remember why Neil wanted me to sing with him – I guess he just figured I was there and could do it – but we went in there and they were doing ‘Heart of Gold’ and ‘Old Man’ and I thought they were such beautiful songs. I loved them. And I knew how to do harmonies. I’d listened to the Buffalo Springfield harmonies and I knew how to get that 7th they always used. I don’t think we started until midnight and it was dawn when we came out, and it was snowing – we came out to this beautiful snow storm in the rising sun. It was really exciting. I just thought I’ve been part of something really wonderful.
De andere muzikanten (Ben Keith op pedal steel gitaar, James McMahon op piano, Tim Drummond op bas en Kenny Buttrey op drum) waren niet Neil Young’s gebruikelijke band Crazy Horse, maar muzikanten die werden opgetrommeld door producer Elliot Mazer.

Neil Young as a young man (in 1971), doing old man:

De vader van Neil Young, Scott, dacht een tijdlang dat het nummer over hem ging, maar Neil Young liet later meermaals weten dat deze song ging over de man die zijn ranch “Broken Arrow” onderhield (gekocht met het geld van Crosby, Stills, Nash & Young). Op de DVD “Harvest Moon” vertelt hij het zo: “About that time when I wrote (“Heart of Gold”), and I was touring, I had also—just, you know, being a rich hippie for the first time—I had purchased a ranch, and I still live there today. And there was a couple living on it that were the caretakers, an old gentleman named Louis Avila and his wife Clara. And there was this old blue Jeep there, and Louis took me for a ride in this blue Jeep. He gets me up there on the top side of the place, and there’s this lake up there that fed all the pastures, and he says, “Well, tell me, how does a young man like yourself have enough money to buy a place like this?” And I said, “Well, just lucky, Louis, just real lucky.” And he said, “Well, that’s the darnedest thing I ever heard.” And I wrote this song for him.“:

Neil Young als oude man, doing old man:

The Needle & The Damage Done, op de B-kant, was het kortste nummer van Harvest, live en akoestisch opgenomen (een overblijver van het eerste idee voor de opvolger van “After the Goldrush”, een akoestisch live album).

Neil Young schreef deze song over de hoeveelheid artiesten die hij al had zien wegvallen door overmatig druggebruik. Jammer genoeg bleken het profetische woorden: nog terwijl het als single uit was, stierf Crazy Horse-lid Danny Whitten aan een overdosis, kort nadat hij door Young uit de groep was gegooid. Op die traumatiserende samenloop zou Neil Young later nog uitgebreid terugblikken op zijn album “Tonight’s The Night”.
Het nummer zou heel veel later nog een single worden in de uitvoering van op zijn MTV-unplugged: