When your day is night alone (hold on, hold on)
If you feel like letting go (hold on)
If you think you’ve had too much
Of this life, well hang on
‘Cause everybody hurts
Take comfort in your friends
Everybody hurts

Naar Michael Stipe begrippen eens een kristalheldere tekst.

“Talking someboy out of suicide” is het thema. Het nummer van de zelfmoordlijn is 1813. Praat erover!
(Nee, Irene, daar gaan zeuren over dat Michael Stipe toch nogal eens een zaagske kan spannen, niet doen Irene)

“I don’t remember singing it,” schreef Michael Stipe later, “but I still kind of can’t believe my voice is on this recording. It’s very pure. This song instantly belonged to everyone except us, and that honestly means the world to me.”

Toen Donald Trump evenwel dit nummer in 2019 monteerde onder een beelden van Democraten in de Senaat (boodschap: wat een cry-baby’s!) repliceerde de band met een fijn “World Leader PRETEND!” en Donald moest zijn filmpje verwijderen. R.E.M. ftw.

En amper een jaar later kan het nummer al perfect dienen als soundtrack voor al onze donkere gedachten in deze eindeloos durende coranalockdown. Hold on, vrienden. We vinden het allemaal kut en al komen er nu weer wat mutaties aan, hold on…

De credits voor Everybody hurts gaan naar alle R.E.M.-leden, maar blijkbaar was nummer helemaal door drummer Bill Berry bedacht. Bill verliet de groep een paar jaar later (na de opnames van Up) en werd boer. Can relate.

Eindverdict: ’t is wel niet mijn favoriete R.E.M.-nummer – mogelijk iets te vaak gehoord en het sleept zo – maar het blijft ontroerend, heeft levens gered en zelfs een minder R.E.M.-nummer geraakt nog op een hoge plaats op de schaal van I like it. 4/5 voor mij, easily.