’t Was lang geleden, en duurde ook niet lang, een korte opleving van Southside Johnny in de jaren negentig.

Southside Johnny, dat is in feite John Lyon, een Amerikaanse muzikante uit New Jersey, °1948, “The Grandfather of the Jersey Shore Sound” weleens genoemd nadat hij opdook in de slipstream van Bruce Springsteen en zijn E-Street Band in de seventies, via samenwerkingen met “Miami” Steven Van Zandt (ook wel: Little Steven)

De Ashbury Jukes, dat zijn dan weer een ellenlange verzameling van steeds wisselende muzikanten, ook daar weer veel overlap met de E-Street Band, onder andere Max Weinberg, Clarence Clemons, Garry Tallent, Ernest Carter, Patti Scialfa en Soozie Tyrell zijn allen tijdlang deel van de band geweest. Ook de prominente blazerssectie van The Asbury Jukes “The Miami Horns”, een van de kenmerken van hun sound, heeft ook met Springsteen getourd en opgenomen.

Southside Johnny & The Asbury Jukes leek een tijdje een act om rekening mee te gaan houden in de late seventies, met 3 redelijk goed onthaalde LP’s in de late seventies: “I Don’t Wanna Go Home” in 1976, “This Time It’s for Real” in 1977 en “Hearts of Stone” in 1978. De songs waren meestentijds van Little Steven en/of Bruce Springsteen. In 1979 werden ze door de platenfirma echter gedropt, de samenwerking tussen Miami Steve van Zandt en Southside Johnny kwam op een laag pitje en Southside Johnny & The Ashbury Jukes bracht een reeks platen uit waarop ze vooral zoekende waren.

Heel vreemd dan ook hoe in 1991 plots z’n carrière (op plaat) opeens terug stevig werd gelanceerd, met het album “Better Days”. Ook nu weer met songs van Steven Van Zandt, en met onder andere Jon Bon Jovi en natuurlijk weer Bruce Springsteen in een gastrol.
Allmusic: “A comeback album that by all rights shouldn’t be this good, Better Days reunites Southside Johnny with his old cohorts Springsteen and Van Zandt and some special guests (Jon Bon Jovi, Flo and Eddie) for 11 bittersweet originals capped by the gorgeous soul ballad “It’s Been a Long Time.
De pech was dat de platenfirma (Impact American) echter midden in de promotie en tour die voor het album werden opgezet overkop ging. Terug naar af voor Southside Johnny.

Waardig overblijfsel van deze LP is dus “It’s Been a Long Time”, een song die in triët (of hoe zeg je een duet met drie zangers) wordt gezongen door Southside Johnny, Bruce Springsteen en Little Steven. In de tekst van het nummer kijken ze met drie terug op hun vroege dagen in de muziekwereld.

We never quite fit, baby, we never played the game
Came out explodin’ like a runaway train
Up all night talkin’ about dreams of better days
Ain’t it funny how some things don’t change?
It’s been a long time since we laughed together
It’s been a long time since we cried
Raise your glass for the comrades we’ve lost
My friend it’s been a long, long time

Bill Goldstein, die de 70-jarige Southside Johnny in 2019 live aan het werk zag in New York : “But even among The Jukes incredible crowd-shaking catalogue, the song that captured the evening’s magic vibe of reminiscence for us was ‘It’s Been A Long Time,’ an unapologetically sentimental and autobiographical soul ballad written by Van Zandt, reflecting back on youthful days around Asbury Park for three long-time pals …. the three of them trading lead vocals and leaning in, arms around each other’s shoulders, to share a smile and a microphone on harmonies. Really, it’s just a record of old friends, blood brothers, you might say, telling tales about their lives growing up together, their glory days, and testifying to the ties that bind. Little Steven, Southside and The Boss are singing it, but it might as well have been about all of us. “My friends, it’s been a long, long time.