De strijdleuze van The Alarm, maar heb mij toch altijd afgevraagd waarom te stoppen bij 68 guns als ge ook kunt schieten met 69?

Een groep uit Wales dit. Waren al van 1977 bezig in andere punk- dan powerrockgroepjes (The Toilets, dan Quasimodo – waarin ook Karl Wallinger, gaat later opduiken met World Party, ook meespeelde op keyboards – dan Seventeen, tenslotte “Alarm Alarm”). In 1981 verhuisden ze uit Wales naar Londen en kwamen via voorprogramma’s van Stray Cats en The Fall onder de aandacht van Ian Wilson, U2’s booking agent. Deze werd hun manager en liet hun ook een aantal voorprogramma’s van U2 spelen, daarbij stond ook Bono regelmatig met hen mee op het podium.

“68 guns” kwam later met hun andere voornaamste eerdere singles “Marching On” en “The Stand”, en de latere single “Where Were You Hiding When the Storm Broke” in 1984 terecht op de debuutplaat van The Alarm “Declaration”.

“Sixty Eight Guns” was daarvan de best scorende single, en achteraf bekeken ook de best scorende single van The Alarm tout court. Het geraakte tot plaats 17 in de UK charts.

Producer was Alan Shacklock, een man die ook produceerde voor Mike Oldfield, Bonnie Tyler en Meat Loaf, dat is er ook wel aan te horen.

De song haalde zijn inspiratie uit een boek dat Mike Peters op dat moment aan het lezen was: “A Glasgow Gang Observed” door Schotse auteur Patrick James. “It was about young people at that difficult age where you’re too cool for school, but not wise enough or eligible enough for adult life,” zei Peters in een interview met SongfactsSo, it’s about people like that – like I was, once. We hung around on street corners, we started bands, we bought clothes, we identified with each other, and we credit these very bonded groups of individuals. And that’s how the Alarm grew.

William Ruhlmann hamerde de nagel redelijk accuraat op zijn kop met “The Alarm seemed to play every song as if it was the climax of their set. In the short term, that excited listeners, however in retrospect, it’s more smoke than fire.https://www.allmusic.com/album/declaration-mw0000189022