By order of the Prophet
We ban that boogie sound
Degenerate the faithful
With that crazy Casbah sound

Anders dan de meeste Clash songs was dit geen wisselwerking tussen Joe Strummer en Mick Jones, maar een idee van drummer Topper Headon. Die werkte het helemaal uit en de groep vond het meteen goed.

De tekst die Topper Headon erop geschreven was andere koek: Strummer just took one look at these words and said, ‘How incredibly interesting!’, screwed the piece of paper into a ball and chucked it backwards over his head. Hij schreef op het toilet rap een andere tekst.

Waar de oorspronkelijke tekst “a very, very pornographic tale about Topper’s girlfriend” was, maakte Strummer er een song over Ayatollah Khomeiny’s verbod op rockmuziek in Iran van.

Tegen de tijd dat de song werd uitgebracht als single en op de LP Combat Rock, was die Topper Headon wel al ontslagen bij The Clash (wegens heroinegebruik). Hij zou later wel nog samenwerken met Mick Jones in Big Audio Dynamite.

Ironie van het lot: “The song was chosen by Armed Forces Radio to be the 1st song broadcast on the service covering the area during Operation Desert Storm.
“Strummer wept when he heard that the phrase “Rock the Casbah” was written on an American bomb that was to be detonated during the 1991 Gulf War”

Voor een meer letterlijk rockende casbah kunt ge desgewenst terecht bij Rachid Taha, die er zijn versie van opnam in 2004 “Rock el Casbah” صخرة القصبة

Mick Jones zei later dat hij de versie van Rachid Taha een pak beter vond dan die van The Clash. Ze zongen het ook verschillende keren samen live, bvb bij Taratata.