Acapella cover van een religieus liedje door Hull’s Finest.

The Housemartins waren een curieuze mix van polo’s, socialisme, vrolijkheid, springerige pop, een koorknapenuiterlijk en samenzang. Na hun doorbraak met “Happy Hour” in 1986 en de geslaagde LP “London 0 Hull 4”, grepen ze naar die laatste twee aspecten voor een tussensingle rond Kerstmis, in afwachting van een tweede LP “The People Who Grinned Themselves To Death” in 1987.

Het nummer hadden ze al eens opgenomen voor hun 2de Peel session, nog voor hun doorbraak. Dat klonk toen zo (niet zo heel anders als de finale versie dus).

Het was trouwens John Peel die hun aanmoedigde om verder te gaan met die acapella nummers, onder de naam “Fish City Five” namen ze ook nog een volledig acapella Peel sessie op.

Of zoals ze het zelf zeer tongue-in-cheek op de single verklaarden: “Acapella is a musical form, using voices alone, which started in the smal Northern City Of Hull at the beginning of the twentieth century. Out of the many hundreds of young groups now practicing acapella music around the Humberside region, perhaps one of the best known are The Housemartins, although this particular group do admit to playing instruments on their earlier recordings in order to gain a wider public acceptance. Suitably shamefaced and apologetic for their past involving “pop” instruments such as the electronic guitar and the electronic bass guitar, The Housemartins now proudly present for your listening pleasure and spiritual regeneration a selection of their favourite acapella numbers. May they touch your heart. Power to the people. Respect for the steeple.

“Caravan of Love” is een cover, van een nummer dat in 1984 verscheen. Isley-Jasper-Isley (een afscheuring van The Isley Brothers) bracht het uit en had er een bescheiden funk/R&B-hitje mee in de US (50ste plaats in de pop charts, maar wel nummer 1 in de R&B-chart)

Voor The Housemartins werd het hun eerste en enige nummer 1 in de UK. En daarmee samen met The Flying Pickets’ cover van Yazoo’s Only You – https://houbi.com/TeGoed/index.php/yazoo-only-you-1982/ ook de tweede acapella nummer 1 in de UK. Ook daarbuiten werd “Caravan of Love” een zeer grote hit, met bvb een eerste plaats in Zweden, 3 in Nederland, 5 bij ons.

Later zijn The Housemartins nog bekender geworden dan ze al waren (hoofdpodium Torhout/Werchter in 1987 tussen The Triffids en Iggy Pop in bvb) doordat bassist Norman Cook nog hoge toppen zou scheren met Beats International en als Fatboy Slim, en een andere deel van de groep (Paul Heaton en Dave Hemingway) ook verscheurend mooi zou uitpakken met The Beautiful South. Enkel de bio van gitarist Stan Cullimore bevat geen andere muzikale exploten, maar die werd journalist en schrijver van meer dan 120 kinderboeken.