Powerpop onder de vleugels van The Jam.

The Vapors waren een punk/new wave groepje dat gevormd werd in Guilford, naar eigen zeggen omdat al de groepjes waarin de leden bezig waren ongeveer gelijktijdig waren gesplit en lead man David Felton de beste muzikanten voor het oprapen had.

Ze werden opgemerkt tijdens een pub-optreden door Bruce Foxton, bassist van The Jam. Hij stelde voor hun manager te worden, samen met John Weller, de vader van Paul Weller. Bovendien mocht de groep mee op tour in het voorprogramma van The Jam tijdens hun Setting Sons tour in 1979. David Felton: “Brilliant. We went from playing to about 20 people in a pub to 2000 seaters overnight, but also had a great laugh with them—we had Jam v Vapors water-pistol fights whenever we stopped at a service station, they once taped all our clothes to the ceiling while we were on stage, we put talcum powder on Rick’s snare drum before they went on, etc. etc.

Daardoor kreeg de band snel een contract bij United Artists. Een eerste single kwam er in 1979 met Prisoners, zonder veel succes:

Voor een tweede single werd ook The Jam producer Vic Coppersmith-Heaven ingeschakeld. “Turning Japanese” was wel een schot in de roos en werd in de UK een nummer 3 (in Australië zelfs een n*1), in de U.S. ook goed voor een top 40.

Er was nog redelijk wat controverse rond de single, omdat het gerucht de ronde deed dat “Turning Japanese” een Britse slangomschrijving voor masturberen was. De groep deed weinig moeite om het te ontkennen. David Fenton: “We were surprised to find that some thought “Turning Japanese” was an established English euphemism, when actually it is not. We spent alternate interviews saying “Yes, it is about that” or “No, it’s not about that.” That did nothing to dispel the rumors, but it made the interviews more interesting for us.

De groep nam twee LP’s op, maar splitte toen die almaar minder reactie opriepen. David Fenton werd advocaat, Edward Bazalgette werd televisieregisseur (o.m. twee episodes van Dcotor Who). Howard Smith had een platenwinkel in Guilford. Steve Smith bleef wel actief in de muziek.
De groep kwam terug bijeen in 2016 voor een paar optredens (onder andere als voorprogramma een huidige incarnatie van The Jam genaamd “From the Jam”), en zelfs een nieuwe LP in 2020.
Waardoor ze met 38 jaar en 5 maanden trots staan te blinken in de lijst “Longest gaps between studio albums“, binnen een maandje worden daar nipt voorbijgestoken door ABBA (39 jaar en 11 maanden verschil tussen The Visitors en Voyage in november)