Geen geluk voor Joe, wel voor Will.

Gepatenteerd brokkenpiloot (De sportwagens raasden voorbij, De snelste van allen was hij, Het noodlot bracht hem van de baan, Net toen ie t’record wou verslaan) zou beter het racen laten (Zijn meisje smeekte hem toen, Nooit meer aan dat rennen te doen. Hij liet het uit liefde voor haar, al viel het hem vreselijk zwaar) maar dan hervalt hij natuurlijk (Zoals iedereen had verwacht/ nam hij op een keer weer de start/ Maar niemand wist dat de piloot / Die dag afspraak had met de DOOD.) Geen geluk voor jou, arme Joe, vond Will Tura. ZELF GEZOCHT, DOM KALF JOE, had ook gekund

Voor Will Tura was het een single in 1967, dubbele A-kant met het minder stoere “Mijn Winterroosje”. Goed voor 14 weken notering in de Belgische hitparade en een nummer 2 als hoogste plaats.

Will hierover later: “Arme Joe is nooit een hit geweest van het kaliber van ‘Eenzaam zonder jou’, maar het nummer is wel heel belangrijk geweest voor mijn persoonlijke ontwikkeling als artiest. Want precies omdat ik destijds vooral bekend was van ‘Eenzaam zonder jou’, mijn eerste grote hit, beschouwde het grote publiek me als een sentimentele zanger; iemand die enkel dat repertoire beheerste. Maar ik wist al langer dat dat niet klopte, dat ik méér kon dan dat. … Met ‘Arme Joe’, een nummer dat ik zelf had gecomponeerd en waarvan Nelly Byl de tekst had geleverd, heb ik voor het eerst in mijn carrière echt laten zien dat ook ik een ander repertoire aankon … Ineens zagen de mensen: ‘Wow, die kerel heeft punch!#

Deze song kreeg een tweede – en misschien nog wel bekender – leven toen Noordkaap er in 1990 de rock rally mee won. Stijn Meuris: ,,We moesten een cover hebben en dat was moeilijk. Maar ik herinnerde me ‘Arme Joe’ van lang geleden. We hebben het, na veel discussie, uitgekozen en je voelde dat de mensen een krop in de keel kregen. Dat kwam omdat we de song ernstig namen en die tragiek uitwerkten. Het is een aangrijpend nummer.’#
en ook nog “‘Aanvankelijk waren we wel een beetje bang voor de reacties van het grotendeels zwartjassige Humo-publiek dat op de Rock Rally afkwam’, zegt Stijn Meuris. ‘Want ja, voor hetzelfde geld verspeelden we met een cover van Will Tura in één keer al onze geloofwaardigheid. Maar dat was niet het geval: het publiek – en gelukkig ook de jury – snapte meteen ‘de code’’. #

Die wilde bewerking van Arme Joe leidde toen ook tot Turalura, een verzamel-LP waarop tal van Vlaamse pop & rockers song van Will Tura (toen net 50) een nieuw kleedje gaven (vb. Bart Peeters met “Linda”, Soulsister met “Het Kan Niet Zijn”, The Paranoiacs met “Maartse buien en Aprilse Grillen”, Raymond van het Groenewouds “M’n Airhostess” of Jo Lemaires “Heimwee naar huis” waren allemaal radio-hits).
Tura «Een carrière duurt maar zolang ze duurt: op een bepaald moment ben je uit, ben je passé, en dan kan het zomaar ineens afgelopen zijn met het succes. Dat ik nu nog altijd een carrière heb, heb ik voor een groot deel te danken aan Noordkaap, en aan Stijn Meuris, en aan al die jongens die destijds mijn nummers gecoverd hebben, ook op ‘Turalura 2’ (uit 2010 red.). En ‘Arme Joe’ heeft dat allemaal in gang gezet. Van de 620 liedjes die ik in de loop van mijn carrière heb opgenomen, verspreid over 51 elpees, is dat nummer mijn grootste lucky star gebleken. En daar, zoals ze zeggen, ben ik de hemel dankbaar voor.»

Bij de voorstelling van Casco, het doorbraakalbum van de West-Vlaamse rapper Brihang, bracht die ook een versie van “Arme Joe” (“gieën hus of gieën vrouw, maar wel ne sjieken oto voor de show”) voor Studio Brussel:

Of toch maar eindigen met Will Tura himself, op gezegende leeftijd maar nog krachtig als altijd, in 2018