Krachtig anti-drug nummer, Anthony Kiedis vastbesloten clean te worden na de dood van Hillel Slovak. Commentaarstem: dat hielden ze niet lang vol.

Uit “Mothers Milk”, de vierde studioplaat van de Red Hot Chili Peppers, de eerste die een commercieel succes werd via de singles “Higher Ground” en deze. Ook de eerste plaat na de dood van hun “originele” gitarist aan een heroïne-overdosis in juni 1988.

Knock me Down kan inhoudelijk niet los gezien worden van de dood van Hillel Slovak, de eerste gitarist van Red Hot Chili Peppers. De song werd door Anthony Kiedis immers gezien als een tribute aan Slovak: “It was a song that described what it was like to be a drug addict, to have that ego and to think you were impenetrable and impervious to the forces of nature and life. But it was also a love song for Hillel.
Hij zag het ook niet direct als anti-drug nummer alleen, “[the song] is about letting your friends know that you need help and then being willing to accept the help of others when you need it, whether it’s from drugs or a number of other personal problems.

Maar ook muzikaal kan het nummer niet los gezien worden van de dood van Hillel Slovak: het nummer werd geboren uit jamsessies, de eerste met de piepjonge nieuwe gitarist John Frusciante (18), die van Red Hot Chili Peppers fan werd omgedoopt tot de nieuw bandlid. Flea: “We played hard and fast more than at any other time in our career, I think. A lot of chops were going down … we played constantly, got to know each other, and came up with a record. Frusciante was an immense new element to the sound of our band and a big opening up for us.
Deze song was zeker richtinggevend in de evolutie van Red Hot Chili Peppers van een snoeiharde punk/funk band richting een meer melodieuze en “alternative” band. “Frusciante altered the band’s sound by introducing melodies, harmonies and more-complex song structures. In contrast to the group’s previous albums, which featured groove and rhythm-based songs, Mother’s Milk contained melodic compositions that reflected the new guitarist’s influence.” Vanaf “Under the Bridge” zou deze evolutie heel duidelijk worden, “Knock Me Down” leunt nog dicht aan tegen het oude materiaal.

De plaat werd opnieuw geproduceerd door Michael Beinhorn (ook: Herbie Hancock, Soul Asylum, Soundgarden, Hole, Korn, Marilyn Manson …), maar zou dat zou de laatste keer zijn dat die groep en producer zouden samenwerken.

Knock Me Down was eerst een duet tussen Kiedis en Frusciante, maar in de mix die de single haalde werd per ongeluk de stem van Frusciante naar voor gehaald ten nadele van die van Kiedis

De song werd later niet meer live gespeeld, Anthony Kiedis weigerde dit altijd, en Frusciante was achteraf ook niet meer wild van z’n gitaarsound op Mother Milk. Hier uit de tijd dat ze dat wel nog deden, Pinkpop Geleen in 1990:

Ook notoir is hun versie van “Knock Me Down” op MTV’s Spring Break Party. Een stuk daarvan staat op YouTube, maar na een minuut of 2 lip-syncen verdwijnt de band uit beeld.

In “Fornication” van Jeff Apter staat wat er buiten beeld gebeurde: “As the performance continued, Kiedis, Frusciante, Flea and Smith started to shoot looks at each other: if they had to mime, they silently agreed, they could at least have some fun. So they downed their instruments and heaved each other on their shoulder and ran into the audience. What began as a dumb lark turned very ugly when Flea fell and his first reaction was to grab whoever was nearest to him. “It just happened to be a girl”, Flea recalled afterwards. Flea tossed the 20-year-old student from Virginia over his shoulders. Chad Smith joined his bandmate and reluctant fan on the beach, partially removing the bottom half of her bikini and slapping her backside. When his passenger started to yell at Flea, insisting that he put her down, they fell onto the sand in a clumsy tumble. Foolishly, Flea then climbed on top of the woman and started to both dry hump and swear at her. The camera’s were quickly shut down“.
Achteraf had Flea er spijt van haar beledigd te hebben: “It was a really stupid thing to do. I was out of control. But I didn’t assault anybody, and it was not sexual“. Chad Smith & Flea werden twee dagen later toch gearresteerd wegens “battery, disorderly conduct and solicitation to commit an unnatural and lascivioius act“, en geraakten pas vrij na betaling van 1.000 en 2.000$ borgtocht.